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全壘打與界外球,就此分野
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New Barry Zito Is Coming Back


再談這些問題之前還是先來看看
4/24 這場比賽的 pit_FX。不過在此之前有個小插曲要談,那就是今年開季時在 AT&T Park gameday 數據除了球速之外其實是完全不能用的,一些球的位移量上有著誇張的離譜,個人猜想可能是官方在數據計算程式上犯了錯誤…這也相對會影響一些統計上的問題(包括 FanGraphs),這也是為什麼我一直說要以同一球場來做同一投手的 pit_FX 數據會來得比較正確的原因。當然,在樣本夠大時一些小差錯其實是可以忽略不視的,反正只是個看球輔助工具,有時也不必太過介懷。

 




 

 

如圖表所示,這呈現了現在 Zito 的標準投球球種:Mid-80s fastball (some 2-Seamer)77-80 MHP slider74-76 MPH change and 12-to-5 big curve。之前也講過,Zito 成名的那顆垂直掉落的大曲球已經不復再見,而另一個速度較快、幅度較淺的小曲球也不再使用,從 09 年開始取而代之的是比過往用的更多的滑球。

 

 

雖然很多人稱讚 Zito 的大曲球魔力,但 Andre 曾講過 Zito 其實是個將各種球路 mixed 的很好的投手

 

Zito 的曲球很讚,滑球不差,變速球也夠水準,並靠著將對各球路的控制且將這幾些球路來和速球混搭,造成打者的迷惑進而破壞打者的平衡,這就是 Zito A's 時代成功的原因。

 

換句簡單的話來說,如果 Zito 的各式球種或控球上其中一環產生的差錯,那就會完全打破了他的投球模式。而 Zito A's 末期(2005-2006)其實已經開始有其崩潰的徵兆,之前也提過很多次,那就是他的 fastball 速度正在頻頻下滑之中。而到了 Giants 前期(2007-2008)更糟糕的是他的大曲球也失去殺傷力,球速更是進一步衰退,根據 Foxx 的說法是 Zito 自己去改了他的投球姿勢所造成的結果…

 

打個比方說就好像是 Zito 本就開著破胎的車子到舊金山,而他自己又跑去改引擎改到壞掉,當然怎麼跑就怎麼輸。

 

 

2009 年季前我不曉得發生什麼事(去大峽谷特訓我當然知道,我指的不是這個),但有理由相信的是 Zito 自己又再次將他的 mechanical 做「二次調整」。08 年的時候 Giants 的投教已經完全對 Zito 的狀況束手無策,而 09 年至今我們可以看到的是 Zito 的球速雖然無法恢復到過往的 high-80s,但至少已從 07-08 年的 83-86 MPH 回升至 85-87 MPH

 

什麼原因也不是那麼重要,重要的是現在的結果。

 

 

 

 

去年寫的那篇後經過一年,從這場比賽來看 Zito 的球速的確是恢復點水準了。全場都能維持在 83 MPH 之上,且有四成的 fastball 是超過 86 MPH,這都是 09 年時標準表現。而比較讓我驚訝的是今天 Zito 一直到投超過 100 甚至是 110 球後,他仍然可以將球速催到 87 MPH,這也是今天 Zito Cards 打者吃鱉的原因之一。

 

 



 

 

另外由於 Cards 排出的是一字右打者的打線,Zito 在投球的策略上敢勇於攻擊右打者的內側。由上面圖表可以看到,投在九宮格的 147 位置以及距右打者內側好球帶半顆球的地方(4.4%),總計有 29.9% 的球是投向這些地方。投到 5 號紅中位置和 2 號偏高的 hot zone 的球其實也不少(9.7% + 9.7% = 19.4%),但由於今天 Zito 將各式球路混搭的都相當好,這反而讓打者無法將球有效咬中,總計投到 25 號位置有 57.9 % 的球被 called strike 或擊成界外球。

 

 

而這場球也很經典地將「新 Zito」的投球模式給展現出來,這裡把 Zito 面對打者的三種投球情況用圖表比率顯示,分別是面對打者的第一球、球數領先時(一好零壞、兩好零壞、兩好一壞)與球數落後(零好一壞、一好兩壞…)。

 


 

 

可以看出這場比賽 Zito(或說 Molina Zito)用速球來面對打者投第一球與球數落後時來優先使用,這是很正統的配球模式;而在球數領先時就有六成機率投他的「新曲球」來擾亂打者;另外就是當球數落後時,滑球的使用頻率也隨之提高。

 

事實上就今年的四場比賽而言 Zito first-strike% 都遠低於聯盟水準或他個人平均數字,這場亦是如此,還不到百分之五十能夠搶下第一個好球數。也就是說「新 Zito」已不像在 A's 全盛時期那般用速球、大小曲球來和打者周旋與對決,然後在落後時用速球、變速球來搶回好球數,而是形成大量使用速球、滑球、變速球來交叉搭配,然後再用曲球來進一步解決打者。

  

 

基本上我認為 Zito 現時的曲球已經不如年輕時那種有如大鎚般的殺傷力,而是需要更精密地混搭其他 breaking ball off-speed,原因除了這顆曲球的型態有所改變之外,最主要也還是現時基本武器的速球已無法見到 88-90 MPH

 

但不變的是 Zito 仍得如從前一樣將這各路球種 mixed-well and gotta be better and better。難度當然比以往更高,一個小環節出了差錯就可能造成他該次的先發被打趴,只不過這也是改姿勢、掉球速所必須付出的一些代價…



 

總觀來講,現時我並不認為 Zito 有那份所謂 ace 的身手,他也許可以再投出像今天這樣的水準,但這都是必須在各項所需的條件都完備下才能達成(球速、breaking ball 的控制、off-speed 的到位…),難度其實不小。而目前四場下來的 .204 BABIP/13.7% LD,以及 82.6% LOB% 都顯示 Zito 在開季將他的檔位打的很快,對於比賽的節奏以及狀況都調整的相當好。只是這樣的情況也不會一直持續下去,但會修正到什麼程度就不是我能回答出來的了…

 

 

不管怎樣,現時的 Barry Zito 不再是 A's 那位可以隨意主宰場上情況的 Barry Zito,但也不是那個剛剛加入 Giants 時猶如廢材一般的 Barry Zito,這是個全新的 Zito,有待你我來繼續檢驗他。

 

 

All galleries from: AP Photo

 

 

 
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